Banaliteternes berettigelse

Skrevet for Mediano

Det er snart ti år siden, at Neil Warnock stoppede karrieren: “There won’t be another job for me”, fortalte han på et pressemøde i det tidlige efterår 2007. Samme år udgav han en selvbiografi, der kiggede tilbage på et langt fodboldliv. Siden har han været manager i fem klubber: Crystal Palace, Queens Park Rangers, Leeds, Rotherham og i dag Cardiff. Meningen er svær at få øje på, men det siger ikke desto mindre en del om den 68-årige englænder, der på under et år har ført waliserne fra bund til top i The Championship, hvor sæsonens første fem kampe alle er vundet. Han snakker helst i overskrifter, også når det er unødvendigt, og han er det, man på de britiske øer kalder a proper football man: konservativ, kolerisk, pragmatisk, bramfri og i evig cirkulation blandt klubberne i Englands to-tre bedste rækker. 

Gennem 37 år, siden det første job i den lille Lincolnshire-klub Gainsborough Trinity, har Warnock gennem ikke færre end næsten 1400 kampe skreget sig hæs for hele femten klubber. Undervejs er han rykket en division op imponerende syv gange, en rekord han indtil videre deler med Sheffield United-ikonet Dave Bassett og den tidligere engelske landstræner Graham Taylor. Med Cardiff kan han mejsle sig ind i den engelske fodboldhistorie.

Continue reading

Filosofisk omklædningsrumssnak

Skrevet for ATLAS

Sporten indtager en besynderlig rolle i humanvidenskaberne. Hos adskillige store filosoffer og litterater finder man en umiskendelig sportsbegejstring. Vladimir Nabokov stod på mål for Tenishevskij-skolens prestigefyldte fodboldhold i Sankt Petersborg (hvor også den store digter og essayist Osip Mandelstam spillede). Filosoffen Martin Heidegger var beundrer af den tyske libero Franz Beckenbauer. George Orwell var en ivrig – omend angiveligt middelmådig – cricketspiller i sin ungdom. Mark Twain ville være bokser og Albert Camus bliver ofte citeret for at have givet fodboldsporten æren for sin moralske vækkelse. Men kun meget sjældent er denne sportsbegejstring blevet omsat til mere end netop bare personlig begejstring. I den akademiske verden er sporten ofte umulig at adskille fra »a narcissistic type of condescension«, som den tysk-amerikanske litteraturprofessor Hans-Ulrich Gumbrecht skriver i In Praise of Athletic Beauty fra 2006.

Continue reading

Store tanker på Domaine de Luchin

Skrevet for Mediano

Ligue 1 var faretruende skrævvredet. For bare halvandet år siden stod fransk klubfodbold på randen af en regulær krise. Halvvejs inde i 2015/16-sæsonen havde den delte andenplads mellem Monaco og overraskelsen Angers voldsomme nitten point op til det suveræne mesterhold Paris Saint-Germain. Til en sammenligning var afstanden til Toulouse helt nede på 19. pladsen kun femten point. 

Den russiske businessmogul Dimitry Rybolovlevs ambitiøse projekt i Monaco var havnet i økonomisk morads, og storklubberne Lyon, Marseille og St. Etienne havde alle glemt, at de er storklubber. Heller ikke hos outsiderne Bordeaux, Montpellier og Lille var der opmuntring at hente. Der var Paris Saint-Germain. Og så var der alle de andre. Siden Qatar Sports Investments købte klubben i 2011, havde pariserne taget to skridt, hver gang konkurrenterne havde taget ét. Selvfølgelig vandt hovedstadsklubben deres fjerde mesterskab i træk. 

Men i den forgangne sæson slog det franske fodboldlandskab et uventet knæk. 

Continue reading

Sandheden er altid en fejltagelse

Grafenhof, et ord man ikke kan sige højt uden lige at skulle gentage det, g’et og r’et river i ganen, men f’erne med hjælp fra o’et lindrer straks. Et overdådigt skisportsted i de schweiziske alper, måske på Matterhorn, eller et sanatorium for udmagrede lungepatienter i Salzachdalen nær Salzburg? 

Man ved det kun, hvis man har læst den østrigske forfatter Thomas Bernhards selvbiografiske fembindsværk (skrevet i årene 1975-1982), der i Årsagen – En antydning begynder på den nationalsocialistiske kostskole i Schranengasse, og i efterfølgerne bevæger sig ud i købmandskælderen hos hr. Podlaha i det berygtede Scherzhauserfeldkvarter og endeligt videre til Grafenhof. 

Lungesanatoriet Grafenhof, selvfølgelig. 

Continue reading

Gæst i Deadline

Mandag den 26. juni, 25-årsdagen for det danske fodboldlandsholds EM-triumf, var jeg i Deadline på DR2 for at diskutere jubilæet som post-92’er og forholdet mellem fodbold og nationalidentitet i det hele taget.

I panelet sad også filosof Anders Fogh Jensen og post.doc i Historie (KU) Dino Knudsen

Programmet kan ses her

Podcast om fodbold og filosofi

Fredag den 16. juni var jeg på besøg hos professor i idéhistorie, videnskabsteori og semiotik på Aalborg Universitet, Frederik Stjernfelt, for at snakke om fodbold og filosofi. 

En ældre fordom lyder, at fodbold og intelligens er to forskellige ting, men denne podcasts udgangspunkt er akkurat det modsatte. I samtalen der kredser om fodboldens fascinationskraft, forsøger vi at give sporten en filosofisk relevans.

Find udsendelsen her, på Soundcloud, iTunes eller i din podcastapp.

Lavet for Mediano

Kritik af den sorte fornuft

Den 18. maj 2017 udkom ATLAS Magasins nyeste udgave af deres halvårlige bogtillæg – 64 siders reportager, essays, interviews, kritik og meget andet.

Jeg har bidraget med en profil af den camerounske filosof og politolog Achille Mbembe, der har nogle ret så spændende tanker om især mental afkolonisering og immigrationspolitik. Artiklen hedder Kritik af den sorte fornuft.

Bogtillægget kan fås gratis hos cafeer, boghandlere og biblioteker. I København hos blandt andet Møllegades Boghandel og Politikens Boghal. 

“Shit, vi rykker op”

Skrevet for Information

Danskerklubben Union Berlin har en realistisk chance for oprykning til Bundesligaen. Det er ellers ikke spillet på banen, som klubben er kendt for.

Der skal noget ganske specielt til, at en klub der aldrig har været i nærheden af den tyske top, bliver et yndet rejsemål for fodboldfans. Men Union Berlin er heller ikke som alle de andre. Siden årtusindeskiftet har hovedstadsklubben fra østforstaden Köpenick udviklet sig til en regulær kultklub. Og det er altså selvom, at den fineste bedrift på banen er en østtysk pokaltriumf i 1968. 

Continue reading